Qualcomm organizó un evento de demostración 5G a principios de este año para demostrar algunos de los usos más convincentes de la tecnología fuera de los teléfonos inteligentes. En una demostración, los representantes de Qualcomm mostraron cómo una ciudad importante podría agregar millones de dispositivos conectados sin tener un impacto negativo en la velocidad de la red. Los automóviles conectados a redes 5G podrían enviarse señales entre sí sobre accidentes o acercarse a vehículos de emergencia, desarrollos que afectarán fundamentalmente la forma en que conducimos.

Tecnologías como la telemedicina y la realidad virtual también se benefician de este avance en la conectividad. Con 5G, los proveedores de atención médica usan redes móviles para manejar citas de telemedicina y llegar a más personas más rápido. En última instancia, ayudar a los pacientes a recibir tratamiento antes, reducir los costos de la atención y ayudar a los médicos a colaborar de manera más efectiva.
Para Texas, 5G no puede llegar lo suficientemente pronto. El estado de Lonestar es el hogar de más de 16 millones de conductores con un accidente reportable cada 59 segundos. Texas también sufre una escasez de médicos que afecta a más de 28 millones de personas, lo que a menudo los deja con largos tiempos de espera para que los pacientes obtengan citas y acceso limitado a la atención médica.

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¿Cuándo se espera que 5G esté completamente disponible en Texas?
En todo el país, las compañías de telecomunicaciones han comenzado a sentar las bases para las redes inalámbricas 5G, pero la gran pregunta sigue en pie: ¿cuándo se implementará 5G por completo en Texas?

La clave para desplegar redes 5G son las antenas de células pequeñas diseñadas específicamente para funcionar con la nueva tecnología de radio. Estas celdas están entrelazadas en todas las ciudades y municipios, a menudo colocadas en farolas, postes y edificios. Las compañías de telecomunicaciones necesitan instalar cientos de estas nuevas celdas pequeñas para cubrir un área relativamente pequeña.

Las ciudades del mercado DASH (Dallas, Austin, San Antonio, Houston) lideran el camino, pero Houston está a la vanguardia y ha sido reconocido como un modelo para otras ciudades a seguir.

Según Amandus Derr, Gerente de Relaciones Gubernamentales de Crown Castle en Texas, “Houston está procesando y aprobando entre 50 y 100 nodos por semana para Crown Castle. Porque la ciudad ha adoptado SB 1004.”

SB 1004 es un proyecto de ley promulgado que simplificó las regulaciones y redujo los costos para facilitar el despliegue de celdas pequeñas en todo el estado y establece un límite sobre lo que las ciudades y los gobiernos locales pueden cobrar a las compañías de telecomunicaciones para instalar cada celda, colocando el límite entre $ 250 a $ 270 por año por nodo. Antes de que la ley estatal se aprobara en Texas, Houston cobraba $ 2,500 por nodo de celda pequeña anualmente, mientras que San Antonio cobraba $ 1,500.

Según los datos recopilados por la Alianza TX 5G, un grupo de defensa organizado para promover 5G en Texas compuesto por grandes jugadores como Google, Verizon, Facebook, AT&T, T-Mobile, Sprint y compañías estatales de telecomunicaciones como LOGIX Fiber Networks, las principales ciudades de Texas compartió actualizaciones sobre el despliegue de fibra y pequeños nodos celulares. A partir de mayo de 2018, las ciudades del mercado DASH proporcionaron la cantidad de permisos aprobados:

Houston: 580 solicitudes recibidas, 548 permisos aprobados

Dallas: 305 solicitudes recibidas, 288 permisos aprobados

San Antonio: 130 solicitudes recibidas, 66 permisos aprobados

Austin: 80 solicitudes recibidas, 2 permisos aprobados

Austin ciertamente se ha quedado atrás. SB 1004 incluyó un límite de 150 días para aprobar o rechazar las solicitudes de los transportistas y la ciudad no ha podido mantenerse al día a pesar de recibir la menor cantidad de solicitudes. La ciudad ha reconocido el problema actual y ha comenzado a tomar medidas. Rondella Hawkins, directora de la oficina de telecomunicaciones y asuntos regulatorios de la ciudad, comentó: “Nos dimos cuenta de que era hora de actualizar cómo estamos haciendo las cosas … también nos estamos reuniendo con proveedores para identificar cualquier problema”.

Si bien el consenso es que 5G se implementará formalmente en 2020, algunos operadores inalámbricos actualmente ofrecen algún tipo de 5G en todo el estado. Sprint & T-mobile tiene 5G solo en Dallas. Mientras tanto, AT&T ha implementado 5G en Austin, Dallas, Houston, San Antonio y Waco. Verizon planea lanzar 5G en Dallas y Houston a fines de 2019.