“Ya no tengo que pedirles que imaginen el 5G”, dijo Cristiano Amon, presidente de Qualcomm, durante la Cumbre de Tecnología de Snapdragon en diciembre. “Está aquí. Está a nuestro alrededor”.

Apenas el año pasado, el 3GPP (la organización internacional de compañías de telecomunicaciones que desarrolla protocolos para telefonía móvil) finalizó el estándar 5G de la tecnología de red celular de banda ancha y, desde entonces, el rumor generado por las compañías que crean hardware de radio 5G y sistemas 5G para operadores ha sido interminable.

Pero ahora que Samsung introdujo el primer teléfono inteligente compatible con 5G en el mercado y Verizon lanzó su red móvil 5G en partes de Chicago y Minneapolis a principios de este mes, es seguro decir que el 5G ha llegado.

Entonces, ¿qué es 5G?

De vez en cuando, a medida que la tecnología mejora, el conjunto de estándares que rigen la tecnología de los teléfonos inalámbricos se actualiza. 5G simplemente significa “quinta generación” y ayuda a determinar qué dispositivos y redes son compatibles con estos nuevos estándares.

Se espera que 5G ofrezca velocidades de internet drásticamente más rápidas. “Podrás descargar una película de largometraje en cuestión de segundos a medida que evoluciona 5G”, dijo Ted Rappaport, director de NYU Wireless. De hecho, pudimos ver velocidades de “10 gigabits por segundo o más”, agregó Rappaport.

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Los beneficios de 5G van más allá de sólo velocidades más rápidas. La red 5G también promete ofrecer una latencia mucho menor (el retraso antes de que comience la transferencia de datos), lo que puede considerarse un verdadero cambio de juego e impactará en muchas industrias como los juegos en la nube, la realidad virtual, los vehículos autónomos, ¡y más! Todos los dispositivos conectados a Internet en su vida podrán comunicarse entre sí a velocidades increíblemente rápidas con una latencia reducida.

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¿Cuándo se espera que 5G esté completamente disponible?

Estados Unidos, junto con Europa y Corea del Sur planean tener una implementación comercial de servicios 5G a lo largo de 2019. Se espera que China y Japón sigan con implementaciones 5G en 2020.

Como se mencionó anteriormente, Verizon ya ha implementado su red 5G en Chicago y Minneapolis y planea tener más de 30 mercados de Estados Unidos en redes 5G para fin de año.

AT&T saltó a bordo el pasado diciembre al cambiar de red en redes 5G en 12 ciudades: Atlanta, Charlotte, Dallas, Houston, Indianápolis, Jacksonville, Louisville, Nueva Orleans, Oklahoma City, Raleigh, San Antonio y Waco. La segunda ola de implementaciones en 2019 llevará la red 5G de AT&T a ciudades adicionales como Las Vegas, Los Ángeles, Nashville, Orlando, San Diego, San Francisco y San José.

El director de tecnología de T-Mobile, Neville Ray, dijo que la compañía ya está implementando equipos listos para 5G, de modo que cuando la 5G esté lista, T-Mobile sólo tendrá que hacer una actualización de software. Ray agregó además que apuntan a un lanzamiento en 2019 seguido de una cobertura nacional 5G en 2020.

Mientras tanto, Sprint planea comenzar el servicio en Atlanta, Chicago, Dallas y Kansas City en mayo, seguido de Houston, Los Ángeles, Nueva York, Phoenix y Washington DC más adelante en 2019.

Mientras los operadores se preparan para la implementación de redes, compañías como Qualcomm e Intel están trabajando en módems 5G para teléfonos inteligentes, automóviles, dispositivos domésticos, portátiles y otros dispositivos de IoT. Al menos 20 fabricantes se han comprometido a usar los componentes 5G de Qualcomm en sus dispositivos.

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El Galaxy S10 5G de Samsung es oficialmente el primer dispositivo totalmente compatible con 5G y comenzó a venderse en Corea a principios de este mes. El Galaxy S10 5G estará disponible en mayo exclusivamente para los clientes de Verizon. LG se enfrentará con Samsung con su propio teléfono inteligente 5G, el V50 ThinQ.

El Mate X de Huawei se presentó en el Mobile World Congress 2019 y ofrecerá conectividad 5G a través del módem Balong 5000 de Huawei, que se combina con el conjunto de chips Kirin 980 de Huawei. Se espera que el Mate X llegue al mercado en junio.

¿Por qué importa 5G?

A principios de este año, Qualcomm organizó un evento sobre 5G para mostrar algunos de los usos más convincentes de la tecnología fuera de los teléfonos inteligentes. En una demostración, los representantes de Qualcomm mostraron cómo una ciudad importante podría agregar millones de dispositivos conectados sin tener un impacto negativo en la velocidad de la red. Los autos conectados a las redes 5G podrían enviarse señales sobre accidentes o acercarse a vehículos de emergencia, desarrollos que impactarán fundamentalmente en la forma en que manejamos.

“5G es uno de esos heraldos, junto con la inteligencia artificial, de esta próxima era de datos”, dijo Steve Koenig, director senior de Investigación de Mercado de la Asociación de Tecnología del Consumidor. “Los vehículos que se conducen por sí mismos son emblemáticos de esta era de datos porque con una sola tarea, conducir, generan una gran cantidad de datos, mientras una variedad de sensores están recopilando cantidades ingentes de información para modelar su entorno, como datos de otros vehículos sobre las condiciones de la carretera en el carril. Podría ser información meteorológica, pero también infraestructura conectada. Hay mucha información detrás, por lo que necesitamos capacidad y menor latencia”.

Muchas otras tecnologías, como ehealth y la realidad virtual, se benefician de la conectividad 5G. Con 5G, los proveedores de atención médica pueden permitir que las redes móviles manejen las citas de ehealth y lleguen a más personas más rápido. En última instancia, ayudar a los pacientes a recibir tratamiento antes, reducir los costos de la atención y ayudar a los médicos a colaborar de manera más efectiva.

Las aplicaciones de realidad virtual y aumentada dependen totalmente del rendimiento de la red y de la menor latencia, lo que hace que 5G sea esencial para que la tecnología prospere. Esto se debe a que AR es muy intensivo en datos y puede consumir treinta y tres veces más tráfico que un minuto de video de 480p. Hasta ahora, la falta de redes de apoyo adecuadas ha sofocado la adopción de la realidad virtual general. Pero con 5G, la próxima era si las experiencias inmersivas están garantizadas.

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Más datos están llegando

Con la adopción generalizada de 5G prevista para 2020, la cantidad de datos recopilados por los dispositivos conectados se expandirá drásticamente y los centros de datos serán un componente crucial de la infraestructura para que esto suceda.

“Para poder crear con éxito una red completamente transparente e invisible que conecte de forma inalámbrica todos los dispositivos e interacciones con ellos, los datos deberán ser transferidos, almacenados y procesados ​​a velocidades rápidas, consistentes y altamente confiables”. escribe Nadia Tuffaha, Gerente de contenido senior en Digital Realty. Los principales beneficiarios de esta marea creciente de datos serán los centros de datos que se centran en la interconexión.